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Reencontro emocionante em Lisboa

Sven-Goran Eriksson volta à Luz: o abraço ao «gentleman das palestras curtas»

Os mais novos lembrar-se-ão de ouvir o nome. Sven-Goran Eriksson, o Eriksson. Saberão dos três campeonatos nacionais conquistados pelo Benfica, da Taça de Portugal, da Supertaça. Lembrar-se-ão, advertidos pelos mais experientes, também das duas finais europeias perdidas. Uma contra o Anderlecht e outra frente ao AC Milan. 

Estes mais novos terão juntado o nome à notícia do Eriksson castigado pela doença, um cancro terminal. O diagnóstico devolveu o sueco às primeiras páginas e terá despertado a curiosidade junto dos que nunca tiveram a possibilidade de vivê-lo. 

Aos 76 anos, o sueco mantém-se um otimista pouco irritante e persiste na luta pela sobrevivência. Emparedado por um prognóstico terrível, optou por levantar-se e formular desejos.

O primeiro foi realizado em Liverpool, há um par de semanas, ao ter o privilégio de orientar os reds de Anfield num jogo de glórias; o segundo realizar-se-á na noite desta quinta-feira na Luz, quando subir ao relvado da Luz para o último abraço (será mesmo?) às dezenas de milhares de benfiquistas que o aplaudirão. 

«Não maçava ninguém, era um homem prático»

A chegada ao Benfica no verão de 1982 deixou marca indelével no futebol português. Aquele jovem de 34 anos, recém-coroado vencedor da Taça UEFA com o IFK Goteborg, parecia chegado do ano 2000 e da imaginação de Robert Zemeckis. 

Mais aberto, mais sorridente, pose de playboy namoradeiro. A primeira época confirmou os bons sintomas e Eriksson ajudou o Benfica a ganhar quase tudo. Campeonato e taça acabaram no museu da águia, mas a derrota na final da Taça UEFA contra o Anderlecht é uma espinha ainda atravessada nas gargantas encarnadas: 1-1 na Luz, depois do 1-0 em Bruxelas.  

Eriksson ao lado de Stromberg em 1982 @D.R
Na segunda temporada, o bicampeonato foi celebrado sem acompanhamento. Na taça, o Benfica acabou eliminado pelo Sporting nos «oitavos» (2-1 em Alvalade) e na Taça dos Campeões Europeus o Liverpool de Ian Rush e Kenny Dalglish revelou-se inacessível, ao ganhar por 4-1 na Luz nos «quartos».

Em 1984, Eriksson viajou para Itália e experimentou a Serie A, à época a melhor liga do mundo, com a Fiorentina e a AS Roma. Voltaria em 1989 à Luz, ávido de títulos. Nessa fase treinou Vítor Paneira. 

«Foi o meu segundo treinador no Benfica, depois do Toni. O Eriksson era fabuloso, não maçava ninguém, era um homem prático», contou o atual treinador do Varzim ao zerozero, no Destino: Saudade. «Era um gentleman. As palestras dele eram curtas, duravam poucos minutos. O Toni analisava a equipa adversária, depois o Eriksson tomava a palavra e dizia 'pressão alta, pressão alta, jogar, jogar, ganhar, nada mais'.»

Nessa temporada de regresso, o FC Porto já ameaçava mandar na liga nacional e ganhou o campeonato. Eriksson compensou o insucesso ao levar o Benfica à final da Taça dos Campeões Europeus, mas as águias repetiram a derrota de 1988 e caíram contra o Milan com um golo de Frank Rijkaard: 1-0, em Viena.

90/91 ficou marcado por um jogo icónico, daqueles debruados a ouro em qualquer almanaque benfiquista: o jogo de César Brito. Rui Miguel Tovar, jornalista e escritor, era uma criança quase adolescente nessa tarde de 1991 e tem o clássico na ponta da língua. 

«No jogo do César Brito, ele ainda tinha o Isaías e o Magnusson no banco. Tenho esse detalhe na cabeça. Lançou o Rui Bento, o Paulo Madeira e o Paulo Sousa na equipa principal, por exemplo. O Eriksson tem uma história bonita no nosso futebol e uma imagem avançada para a época, já com uma comunicação pensada.»

Vítor Paneira foi um dos heróis do sueco nessa partida no coliseu das Antas. «Uma semana antes nós tínhamos ido ao Porto para a taça e perdemos 2-1. O ambiente era muito hostil, mas íamos preparados. Lá, as coisas eram muito mais do que um jogo de futebol.»

O antigo extremo direito elogiou a abordagem de Sven-Goran Eriksson. «Nós controlámos o jogo do FC Porto no meio-campo, não foi a defender. O FC Porto criou muito pouco. O Eriksson gostava muito de pressionar, subir as linhas, e nesse jogo isso resultou muito bem. Começámos a sentir o desconforto no FC Porto e aproveitámos.» 

A relação entre Paneira e Eriksson foi «ótima» e cheia de pormenores curiosos. «Ele dizia que eu ia ser o líbero do Benfica no fim da carreira, como se fosse o Franco Baresi. O Baresi também não era muito alto e rápido, mas lia o jogo como poucos e posicionava-se bem. O Eriksson achava que eu podia ser 'o Baresi do Benfica'.» 

Em Eriksson havia a versão pop, agradável ao mainstream. Foi isso que convenceu algumas marcas a investirem nele, quando a publicidade era mais do que amadora. 

«Era uma grande personagem e por isso entrou em campanhas publicitárias. Foi o dono da Macieira a convidá-lo, isso foi um golpe publicitário notável», confirmou Rui Miguel Tovar. «Ajudou a mudar e a melhorar o futebol português. Em duas fases. Curiosamente, perdeu as duas finais europeias jogadas pelo Benfica. Criou um estilo diferente e ganhou muitas coisas em Portugal.» 

Quando Sven-Goran Eriksson subir ao relvado da Luz, os mais novos poderão estranhar a grandeza da personagem. Perguntem aos mais velhos quem foi e o que significou o sueco para o futebol português. E aplaudam-no, aplaudam-no com muita força. 

Como se fosse a última vez. 

Suécia
Sven-Göran Eriksson
NomeSven-Göran Eriksson
Nascimento/Idade1948-02-05(76 anos)
Nacionalidade
Suécia
Suécia
FunçãoTreinador

Fotografias(7)

Liga Europa: SL Benfica x Marselha
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