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      Destaque
      Não faltaram surpresas na retoma

      Os destaques e as conclusões do fim de semana de NBA

      2020/08/03 12:50
      Texto por Vasco Moreira
      E1

      A NBA regressou a todo o gás e o novo formato traz, entre outras coisas melhores ou piores, algo de muito positivo: há grandes confrontos praticamente todas as noites. Por isso mesmo e porque são apenas oito jogos para cada uma das equipas, há também conclusões a tirar de cada um dos jogos e estas são as do último fim de semana (dos primeiros dias, na verdade).

      Entre os destaques há quem já esteja potencialmente arredado da luta, por culpa própria e quando se esperava que fosse uma das equipas em destaque, há quem resista quando já parecia impossível, há uma estratégia que levantou dúvidas, mas vai funcionando e há ainda um campeão a provar quem tem uma palavra a dizer na luta pelo anel, para além dos destaques individuais.



      Ai Pelicans…

      © Getty /

      Vinha aí Zion Williamson, Brandon Ingram em forma, para além das boas indicações deixadas por todo o plantel, tanto na fase final antes da suspensão como nos amigáveis que antecederam a retoma, mas os Pelicans não cumpriram as expetativas e têm sido uma das grandes desilusões da bolha.

      Depois da derrota com os Jazz, em que podiam e deviam ter fechado o jogo – estiveram a vencer por 16 pontos -, mas não conseguiram e acabaram por perder -, contra os Clippers ainda foi pior. A equipa de Alvin Gentry já perdia por 45x77 ao intervalo e, mais do que a derrota expressiva, o que impressionou pela negativa foi a atitude da equipa, que desistiu e continua sem demonstrar que tem o que é preciso para atingir outro patamar.

      Contas feitas, a equipa de New Orleans, depois de perder os dois jogos disputados, está agora a 2,5 jogos do oitavo lugar, sendo que não depende só de si para atingir os play-offs, cenário que parece cada vez mais um sonho do que uma realidade.

      Spurs a ser Spurs

      © Getty /

      «Este ano não têm hipótese!» ou ainda «Se já não acreditava antes, então agora, sem LaMarcus Aldridge…». Estas frases, ou semelhantes, foram proferidas por fãs da NBA um pouco por todo o lado, mas a verdade é que os Spurs continuam a impressionar tudo e todos e a resistir a uma sentença que parecia ditada, mas que, claramente, não está.

      A equipa de San Antonio entrou da melhor forma na bolha e venceu dois adversários diretos na luta pela última vaga no play-off, que não falha há 22 temporadas consecutivas. DeMar DeRozan assumiu e tem sido um dos destaques, ao qual se juntam vários protagonistas com que poucos contavam.

      Perito em fazer ovos sem omeletes, Greg Popovich teima em contrariar a sentença anunciada demasiado cedo e está aí para segurar e aumentar o recorde.

      Small Ball a funcionar

      © Getty /

      As dúvidas em torno da estratégia de small ball dos Rockets são grandes, mas, depois de uma amostra positiva na fase regular, a fórmula continua a resultar na retoma. A equipa de Houston venceu os dois duelos disputados, com ou menos dificuldades e segue na quarta posição do Oeste, a um jogo dos terceiros Jazz.

      E se no primeiro jogo, Harden teve de ser Harden (49pts, 9res, 11ass) e até estiveram a um ressalto de perder, neste segundo, diante dos Bucks, a história foi diferente. Perante um dos favoritos à conquista do anel, foram vários os jogadores a contribuir e importa destacar a capacidade defensiva demonstrada pelos homens de Mike D’Antoni, principalmente na reta final.

      Boas indicações, apesar de permanecer a dúvida de como será quando for a doer, numa série a sete jogos em que as equipas se preparam especificamente para o adversário que têm pela frente.

      O anel está bem guardado

      © Getty /

      A saída de Kawhi Leonard ameaçava ser o fim das esperanças dos Raptors na defesa do título, mas Nick Nurse  - candidato a treinador do ano – tinha outros planos, bem como Pascal Siakam, Kyle Lowry, Fred Vanvleet ou qualquer outro jogador que aparece, aparentemente do nada, sempre que uma das estrelas se lesiona.

      Os canadianos ainda só disputaram uma partida, mas chegou para perceber que estão em forma, até porque bateram os favoritos LA Lakers, segurando-os nos 92 pontos. Além disso, os Raptors atingiram as 47 vitórias em 65 jogos, mais uma do que tinham na última temporada por esta altura e todos nos lembramos do desfecho dessa época…

      Destaques individuais: uns trocos que valeram 50 pontos

      © Getty /

      A NBA já nos habituou a exibições individuais monstruosas, noite sim, noite sim, e a retoma não tem sido diferente, com James Harden (49pts, 9res, 11ass vs Jazz), Giannis Antetokounmpo (36pts, 15ress, 7ass vs Celtics) ou Anthony Davis (34pts, 8res, 4ass vs Clippers) a fazerem o costume, mas houve um destaque em particular que ninguém estava à espera.

      TJ Warren, trocado por cash considerations dos Suns para os Pacers, provou que vale bem mais do que uns trocos e tornou-se no primeiro jogador da bolha a marcar 50 pontos (ao todo, foram 53), convertendo 9 dos 12 triplos tentados, um dos quais ditando o desfecho da partida e garantindo o triunfo frente aos 76ers. A exibição foi de tal forma impressionante que ofuscou por completo os 41 pontos, 21 ressaltos e três desarmes de lançamento de Joel Embiid.

      De resto, foi a primeira vez que um jogador dos Pacers marcou 50 pontos desde Jermaine O’Neal, em 2005.

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